Francia, de la mano de Nikola

Francia venció a Alemania por 26 a 25 y finalizó en el tercer lugar del Mundial 2019. El autor del último gol fue Nikola Karabatic.

La pelota está en manos francesas. El tablero marca una igualdad en 25 goles y Didier Dinart utiliza su segundo time out para diagramar la jugada decisiva. Francia, último campeón del mundo, llega a este cierre después de remontar una desventaja de cuatro goles del primer tiempo (9-13), con un parcial de 5 a 1 en los primeros ocho minutos del complemento.

El seleccionado francés celebrando el triunfo frente a Alemania. Foto: Jonathan Nackstrand.

Alemania, que busca recuperarse después de la derrota en semifinales ante Noruega, pasó de comandar los hilos del partido y el marcador (en los primeros 30 minutos sólo estuvo en desventaja en dos ocasiones) a verlo desde atrás. Y no le quedan chances de pedir un tiempo muerto ante una posible posesión de pelota. Su entrenador, Christian Prokop, utilizó sus tres oportunidades.

Reanudación y 27 segundos en el reloj. Francia ataca en superioridad numérica, con Luka Karabatic y Ludovic Fabregas en los pivots, Nedim Remili y Kentin Mahé, uno de los goleadores del partido con siete tantos, en la primera línea. Los extremos eran ocupados por los dos históricos: Michael Guigou y Luc Abalo. Alemania con sus cinco jugadores de campo en los 6 metros. Remili se apoya en el hermano menor de los Karabatic y asiste a Abalo.

El extremo derecho falla frente a Silvio Heinevetter, que suma su única atajada en tres lanzamientos recibidos. El arquero del Füchse Berlin asiste a Matthias Musche e impide, a la vez, que Abalo repliegue. Comienza la contra alemana y la chance de quedarse con el tercer puesto de su Mundial. Quedan 15 segundos. Musche y Hendrick Pekeler son quienes suben la pelota, de forma apresurada.

Nuevamente Musche con la pelota en su poder y con 10 segundos por jugarse. Pica el balón y salta, con Remili, Abalo y Fabregas rodeándolo. Suelta la pelota a Pekeler; pero Luka Karabatic impide que el jugador del Kiel alemán reciba la asistencia. Pérdida. La desesperación se hace presente en el Jyske Bank Boxen de Herning, Dinamarca.

Nikola Karabatic celebrando con el público francés presente en Herning. Foto: AFP.

Francia recupera el esférico a falta de seis segundos, e inicia la contra hacia el arco alemán. El destino quiso que esta sea manejada por los jugadores de mayor experiencia en el plantel francés. Dos pases a contrarreloj, primero de Abalo a Guigou. Dos piques de pelota y Mika asiste a Nikola Karabatic, que en el repliegue anterior entró por Mahé para defender.

Dos segundos por jugar. Dos pasos dados. Un lanzamiento desde, casi, 10 metros. Fabian Weide salta a bloquear el lanzamiento. Heinevetter se tira con todo su cuerpo hacia su derecha para impedir que el gol. Pero no es suficiente. El nacido en la ciudad serbia de Niš marca el gol 26 de Francia. Y el tiempo termina de consumirse. De la mano de Niko, que llegó a este Mundial con poco rodaje tras una lesión en el pie, los galos vencieron por la mínima (26-25) al seleccionado alemán y sumaron su cuarta medalla de bronce a su historia mundialista. 

Alemania

# Jugador Posición Goles Dos minutos
3Uwe Gensheimer-72
6Finn Lemke-00
7Patrick Wiencek-23
8Tim SutonCentral00
10Fabian Wiede-20
12Silvio HeinevetterArquero00
13Hendrik Pekeler-10
17Steffen Weinhold-10
23Steffen Fath-20
24Patrick Groetzki-10
25Kai HafnerLateral derecho00
33Andreas WolffArquero00
37Matthias Musche-10
38Fabian Bohm-10
48Jannik Kohlbacher-30
95Paul Drux-41
 Total 256

Director técnico: Christian Prokop

Francia

# Jugador Posición Goles Dos minutos
1Cyril Dumoulin-00
5Nedim Remili-22
7Romain Lagarde-00
9Melvyn RichardsonLateral derecho20
10Dika Mem-20
12Vincent Gerard-00
13Nikola KarabaticCentral20
14Kentin Mahe-70
15Mathieu Grebille-00
17Timothey N’Guessan-30
19Luc Abalo-30
21Michael Guigou-10
22Luka Karabatic-01
23Ludovic Fabregas-30
27Adrien Dipanda-00
28Valentin Porte-11
 Total 264

Director técnico: Didier Dinart

El legado de Les Blues

Con este tercer puesto, Francia logró su undécimo podio en 26 Mundiales que se llevan disputados a lo largo de la historia de este deporte. Desde el primero, conseguido siendo subcampeón en Suecia 1993, hasta este último, sólo en tres ocasiones no terminó entre los tres primeros: en Egipto 1999 y España 2013 (finalizó sexto) y Alemania 2007 (cuarto lugar).

Sus seis títulos lo posicionan como el máximo ganador del trofeo, consiguiéndolos en las últimas tres décadas: los 90’s tuvo a Francia como campeona por primera vez en Islandia 1995, tras derrotar a Croacia por 23 a 19. Empezado el nuevo milenio, fue campeón en 2001, como anfitrión y derrotando, en tiempo extra, a Suecia por 28 a 25. Cerró los primeros 10 años del nuevo siglo levantando la Copa en 2009, en Croacia, vendiendo al local por 24 a 19.

Francia 2017, la última consagración de Les Experts.

En esta segunda década del nuevo milenio se consagró en tres ocasiones: en Suecia 2011 (triunfo ante Dinamarca por 37 a 35), Qatar 2015 (victoria ante el local por 25 a 22) y Francia 2017 (derrotando a Noruega por 33 a 26). Una que finaliza con la medalla de bronce conseguida en Alemania/Dinamarca 2019.

Nikola Karabatic, Michael Guigou y Luc Abalo son los últimos integrantes de la gran generación francesa llamada Les Experts. Juntos se consagraron en los años 2009, 2011 y 2017 y con el fin de este Mundial cierran su ciclo.

Didier Dinart y Guillaume Gille son quienes están al frente del seleccionado y, juntos, fueron campeones en 2001 y 2009. Ellos son los encargados de darle una nueva identidad al balonmano francés. En Herning, terminó una gran historia de jugadores que dominaron la escena handbolística mundial, europea y olímpica. Pero se dará paso a una nueva camada, que buscará continuar con el legado de Les Blues

Lucas Thiele

Cualquier similitud con la realidad es pura coincidencia.

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