Controló a la bestia

Por la última fecha de la Main Round del mundial de Alemania-Dinamarca, Croacia derrotó 22 a 20 a una Francia ya clasificada a semifinales y buscará quedarse con el 5º puesto cuando enfrente el sábado a Suecia.

Llegaba la ultima jornada de la segunda fase. La selección francesa, ya con la clasificación a semifinales asegurada (7 puntos), venía de derrotar con claridad a Islandia por 31 a 22 y buscaba ganar este ultimo partido, para esperar que Alemania no hiciera lo propio ante España: así se quedaría con el primer puesto del Grupo 1 y evitaría al poderoso Dinamarca en semis.

Por su parte, el elenco croata (4 puntos), ya sin oportunidad de clasificar, disputaba la chance de pelear por un 5º puesto que lo meta en los preolímpicos hacia Tokio 2020, tras una sorpresiva derrota con Brasil primero, y otra polémica con Alemania después.

El antecedente más reciente entre ambos se dio en el Europeo del año pasado con victoria francesa por 30 a 27, justamente en tierras croatas.  Se encontraban dos equipos con mucha historia en el Lanxess Arena de Colonia.

El enfrentamiento empezaba, como era de esperarse, con mucha intensidad y paridad. El plantel comandado por Lino Cervar era quien tomaba la iniciativa durante el primer tramo del choque al ponerse 7 a 5 arriba en el resultado. Defensas arraigadas y ataques prolijos, donde el extremo derecho Zlatko Horvat (5/5 en el primer tiempo y goleador del partido con 7/7) y el pivot Željko Musa (2/4) acertaban las que tenían para ponerlos en ventaja a los 15 minutos.

Pero Les Experts llegarían a igualar las cosas gracias a los sablazos de Melvyn Richardson, que alternaba entre central y lateral derecho, y a las intervenciones del arquero del Montpellier, Vincent Gerard. Sin tantas emociones, pero con mucho handball, terminaba la primera mitad empatada en 11.

El conjunto balcánico volvería a ponerse levemente arriba en el marcador durante los primeros 17 minutos, con un Igor Karacic (2/5) que manejaba la ofensiva desde el central y un David Mancic (4/4) que aparecía en la cancha y corría todos los contrataques.

Los comandados por el histórico Didier Dinart no encontraban los caminos ante un rival que se cerraba muy bien atrás, con una defensa 5-1 más que ordenada. Los galos buscaban anotar principalmente mediante Luc Abalo (3/5) y Ludovic Fabregas (2/2), pero los de Cervar mantenían la intensidad y jugaban más sueltos.

Y para agregarle la frutilla al postre, Marin Sego (MVP del encuentro), cerraba el arco croata. El máximo campeón a nivel mundial solo podría anotar tres goles en los últimos 10 minutos del duelo. Así, sería victoria de Croacia por 22 a 20, ante una Francia que se notaba distendida al ya estar clasificada a semis.

El dato curioso es que la última derrota de la selección francesa en mundiales había ocurrido en España 2013, justamente ante la selección croata en cuartos de final, al caer 30 a 23. Las dos siguientes ediciones lo tuvieron como campeón invicto.

Ahora, Francia (quedó con 7 puntos) deberá medirse en las semifinales del viernes ante Dinamarca (junto a Alemania, el otro invicto que queda en el torneo), mientras que Croacia (6 puntos) lo hará el sábado por el 5º puesto ante Suecia.

Datos del partido:
Arbitros: Horacek Vaclav - Novotny Jiri (República Checa) 
Estadio: Lanxess Arena (Colonia)


 

Lucio Ferrantelli

Estudiante de Comunicación Periodística en la UCA. Siempre para adelante.

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