Confirmados los 12 equipos masculinos que irán a Tokio

Concluidos los Torneos Preolímpicos en la rama masculina, se definieron las seis selecciones restantes que competirán en los Juegos Olímpicos a disputarse este año. Argentina ya conoce todos los potenciales rivales

Con los Juegos Olímpicos de Tokio, Japón, a la vuelta de la esquina, se disputaron los Torneos Preolímpicos para determinar los 6 equipos restantes a participar en el máximo certamen para los deportistas, no sólo del handball.

Vale recordar que el sistema de disputa de los JJ.OO. es de 12 equipos en total divididos en dos zonas de seis selecciones cada una, en la que clasifican los cuatro primeros a cuartos de final.

Las selecciones que ya estaban clasificadas para los Juegos del 2020, los cuales se pospusieron para este año a causa de la pandemia de coronavirus que azotó al mundo, eran:

  • Japón (sede)
  • Dinamarca; campeón Mundial 2019 (Alemania-Dinamarca)
  • Argentina; campeón de los Juegos Panamericanos 2019 (Lima, Perú)
  • España; campeón del Europeo 2020 (Austria-Noruega-Suecia)
  • Bahréin; campeón de los Juegos Asiáticos 2019 (Doha, Qatar)
  • Egipto; campeón del Torneo Africano de Balonmano 2020 (Túnez)

Por otra parte, los preclasificados contabilizaron un total de 12 elencos, que se desprenden de los podios y puestos obtenidos en los mencionados torneo, incluidos el Mundial de 2019, el cual otorgaba la mayor cantidad de plazas,  además de la del campeón. Las repasamos:

  • Noruega, Francia, Alemania, Suecia, Croacia y España ocuparon los puestos del 2° al 7° en dicho mundial por lo que recibieron las plazas. Los tres primeros obtuvieron la localía de los torneos disputados, mientras que España, por ser campeón europeo, recibió el pasaje directo y por esa razón se le otorgó una plaza al 8° (Egipto) que al estar también clasificado, le brindó al continente africano una plaza más por ocupar esa posición (Argelia al ser tercera del torneo continental ganado por Egipto).
  • Chile (subcampeón Juegos Panamericanos), Corea del Sur (subcampeón Juegos Asiáticos), Túnez (subcampeón del Torneo Africano), Eslovenia y Suecia (4° y 6° del europeo, las cuales ocuparon los lugares de los ya clasificados a los preolimpicos) y Brasil (tercero de los Panamericanos; plaza obtenida por ser el mejor no europeo de los puestos de clasificación preolímpica).

Con este panorama, se jugaron los Torneos Preolímpicos divididos en tres zonas de cuatro equipos en dónde los 2 primeros de cada uno obtendrían su boleto a tierras niponas. Describimos a continuación las competiciones:

Ferrugem, clave en la clasificación brasileña para los Juegos Olímpicos. Foto: Stefan Ivánovich.

Torneo de clasificación olímpica 1 (Podgorica, Montenegro)

Noruega: Dadas las fuertes restricciones en el país nórdico, la sede de este torneo fue desplazada a la capital de Montenegro. Pero a pesar de eso, Noruega fue claro dominador de principio a fin en los tres partidos. En el primero, venció a Brasil 32 a 20, en un encuentro dónde los dirigidos Marcus Tatá Oliveira se vieron claramente superados ante un equipo ordenado con Sander Sagosen a la cabeza. En el segundo partido golearon a Chile por 38 a 23, en un partido dónde lo más destacado fueron los extremos zurdos, Daniel Ayala del lado chileno y Kevin Gulliksen del noruego (10 goles sobre 10 lanzamientos). Ya clasificados, en el último enfrentamiento redondearon los seis puntos obteniéndolos ante Corea del Sur por 44 a 31 en un partido de alto goleo.

Brasil: Luego de su duro debut frente a los noruegos, Brasil se levantó en la segunda jornada y derrotó a Corea del Sur por 30 a 24, en un duelo marcado por las exclusiones (y una roja para el extremo Yi Kyeong Jeong) pero que los verdeamarelhos dominarían claramente con buenos desempeños del extremo Fabio Chiuffa y la potencia de Leo Dutra en el lateral izquierdo. Ya en el cierre del grupo, Brasil se enfrentó a Chile, en un encuentro en el que si La Roja ganaba por más de 4 goles, y esperaba una factible derrota de los surcoreanos frente al líder del grupo, hubiera obtenido su pasaje a Tokio; pero no fue así. Si bien los de Mateo Garralda estuvieron muy cerca de lograrlo (de hecho, en el primer tiempo se fueron al descanso ganando 17 a 11), no les alcanzó. Erwin Feuchtmann y Esteban Salinas se destacaban en el goleo, anotando todas las que tenían. Pero la selección brasileña no dio el brazo a torcer y en el segundo tiempo ajustó la marca y, con las reiteradas atajadas de Leonardo Tercariol, se terminaría llevando el partido y pasaje a los juegos con +4 puntos.

Chile: A pesar de sus derrotas en los tres encuentros, La Roja estuvo, hasta el final, con chances concretas y claras para sellar su clasificación. Puede que la historia hubiese sido distinta si, además de no caer con Brasil en el final, hubiera vencido a Corea del Sur en el duelo inicial. En el mismo, caería por la mínima (35 a 36) con una destacada actuación del lateral zurdo Rodrigo Salinas y del central Emil Feuchtmann, pero que no le alcanzaría para contrarestar la velocidad de los asiáticos que, de la mano de las anotaciones del extremo Yoseb Lee, logró determinar a su seleccionado como ganador.

Así, con Noruega y Brasil como clasificados, el torneo 1 cerraría de la siguiente manera:

-Noruega 6

-Brasil 4

-Corea del Sur 2

-Chile 0

La celebración portuguesa y el homenaje para Alfredo Quintana. Foto: Icon Sport.

Torneo de clasificación olímpica 2 (Montpellier, Francia)

Francia: Con los torneos disputándose en paralelo, Montpellier era la sede de la zona 2. El primer encuentro de los galos era frente a Croacia, un partido que tuvo a estos últimos en ventaja al cabo del primer tiempo (15 a 12), pero que los franceses resolverían de la mano de los bombarderos del plantel: Timothey N´Guessan y el zurdo Dika Mem, quienes llevaron a su equipo a un debut con victoria por 30 a 26. El segundo lo tuvo nuevamente como ganador (40 a 29) ante un seleccionado de Túnez que viene en un proceso de recambio con jugadores interesantes como el extremo Issam Rzig; pero no lo alcanzaría ante Les Experts. Llegando al último enfrentamiento prácticamente clasificado, el rival era Portugal, la cual haría un destacado partido para meterse por primera vez en un juego olímpico (victoria de estos por la mínima; 29 a 28). En este cierre, lo más sobresaliente de los dirigidos por Guillaume Gille fue lo hecho por los extremos: Luc Abalo y Hugo Descat.

Portugal: Con la reciente noticia del fallecimiento de Alfredo Quintana, la selección portuguesa llegaba conmovida a este torneo. El arranque fue con triunfo frente a los tunecinos por 34 a 27, con André Gomes como goleador (7 tantos sobre 9 lanzamientos).  Tuvieron un traspié en su choque siguiente, cayendo por apenas un gol (24 a 25) frente a Croacia, ante quién se fue ganando al descanso (12 a 9). En este cruce, el elenco luso tuvo muchas perdidas y chocó ante el portero croata Marin Sego, que junto con el extremo derecho Ivan Cupic le dieron sus primeros dos puntos a los balcánicos. Obligado a ganar en la última jornada, los comandados por Paulo Pereira se enfrentaron ante el local: un triunfo les bastaba debido a la diferencia de gol entre los tres primeros equipos. Dándose un encuentro sumamente disputado, y como si de un milagro divino se tratara, Portugal tuvo la última bola de la historia para obtener su boleto a Tokio, a través de un contraataque Rui Silva cambió por gol. Con dedicatoria mirando hacia arriba, los lusos tocaron el cielo con las manos y por primera vez disputarán un juego olímpico.

Croacia: Si bien los croatas realizaron un buen torneo en un grupo complicado, no le alcanzó tras un inicio con derrota frente a Francia y victorias frente a Portugal y Túnez. En este último, los de Hrvoje Horvat vencieron a los africanos por 30 a 27, con una preminente actuación de los extremos David Mandic (goleador con 9/10) y Zlatko Horvat (7/8); pero el seleccionado del Magreb se mantuvo a tiró durante casi todo el encuentro. Con una diferencia de gol favorable a franceses y portugueses, Croacia se quedaría con las ganas.

De esta forma, el torneo 2 disputado en tierras galas, cerraría con locales y portugueses clasificados:

-Francia 4 (diferencia de gol +3)

-Portugal 4 (diferencia de gol 0)

-Croacia 4 (diferencia de gol -3)

-Túnez 0

Festejo sueco en Berlín. Foto: Marco Wolf.

Torneo de clasificación olímpica 3 (Berlín, Alemania)

Alemania: Berlín era la sede del torneo 3. En este, la paridad entre alemanes y suecos fue una tendencia que duraría los 3 días de competencia. En ese debut, empataron en 25 goles, con un Johannes Bitter con tapadas importantes en el arco y un Marcel Schiller que metía casi todas en la punta izquierda en alemana. Del lado sueco destacaba al potencia de los laterales Albin Lagergren (goleador con 7 tantos) en la izquierda y Lucas Pellas a la derecha. Ya en el segundo choque, el seleccionado teutón derrotó con un claro 36 a 27 a Eslovenia, de la mano de Julius Kuehn y nuevamente Schiller, a los que se sumaba la destreza del joven pívot  Johannes Golla. Para el último enfrentamiento, los dirigidos por Alfred Gislasson cerraron su participación derrotando a Argelia por 34 a 26, con la esperada alta participación de Uwe Gensheimer en el goleo, tras una discreta actuación en la competición. Así, el conjunto alemán selló su boleto a los juegos.

Suecia: El plantel comandado por Glenn Solberg llegó a este torneo con un envión anímico de resultados importante, luego de su 2° puesto en el Mundial de Egipto en enero. Su empate frente a Alemania fue un resultado favorable y, en el segundo cruce, los nórdicos vencieron al elenco argelino por 36 a 25 con un Niclas Ekberg, que metió todas las pelotas que le llegaban al extremo en su vuelta a la selección sueca. Ya en el último día, derrotaron por 32 a 25 a una Eslovenia que se veía urgida por ganar para clasificar. Andreas Palicka desde el arco con sus renombradas intervenciones comandaba a su equipo en la delantera, a los que se sumaba el cerebro del plantel,  el central Jim Gottfridsson.

Eslovenia: Tras un arranque satisfactorio con victoria 36 a 28 frente a Argelia con destacadas actuaciones del central Miha Zarabec y el lateral derecho Jure Dolenec. Los africanos tuvieron en Messaoud Berkous lo más resonante, no sólo en este choque sino también en todo el torneo. Luego de los dos puntos, La selección balcánica se vió dominada por Alemania y, obligado a ganar a Suecia para clasificar en un mano a mano, caería con estos y perdería su chance de clasificar por primera vez a los olímpicos.

En resumen, Alemania y Suecia a los juegos con misma cantidad de puntos, quedando la tabla del torneo 3 de la siguiente manera:

-Suecia 5

-Alemania 5

-Eslovenia 2

-Argelia 0

Con todos los equipos confirmados, solo resta esperar el sorteo de la IHF y que le deparará a Los Gladiadores en la cita. Las filas de mérito para el sorteo son las siguientes:

Fila 1: Dinamarca, Noruega
Fila 2: Francia, Suecia
Fila 3: Alemania, Portugal
Fila 4: Brasil, Japón
Fila 5: España, Egipto
Fila 6: Argentina, Bahréin

Lucio Ferrantelli

Estudiante de Comunicación Periodística en la UCA. Siempre para adelante.

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