Groenlandia, Estados Unidos y la polémica clasificación mundialista

La clasificación que recibió Estados Unidos para Egipto 2021, por parte de la IHF, despertó disconformidad en Groenlandia, donde la consideran injusta.

Las clasificaciones para el Mundial de Egipto 2021 se vieron atravesadas por sobresaltos y suspensiones. Y la no realización del Torneo Clasificatorio correspondiente a la Confederación de Balonmano de Norteamérica y el Caribe (NACHC por sus siglas en inglés), debido a la pandemia del COVID-19, trajo una controversia más al mundo del handball: la Federación Internacional de Handball (IHF) decidió designar a Estados Unidos como participante del 27mo Mundial, integrando el Grupo E junto con Noruega, Austria y Francia.

¿Cómo se llegó a esta decisión? La suspensión del torneo, que iba a realizarse en México, llevó a que la IHF indicara qué selección participará del Mundial, tal como lo marca el Artículo 2, inciso 2.8 del Reglamento de Competiciones de la IHF:

“Si el equipo de una Federación que se ha clasificado para el Campeonato del Mundo no participa, el Comité Ejecutivo de la IHF decidirá sobre la respectiva nación sustituta. Si una Confederación Continental no utiliza su desempeño o lugares obligatorios, el Comité Ejecutivo de la IHF decidirá sobre la reasignación de dichos lugares“.

Voces desde la Tierra de los Kalaallit

Akutaaneq Kreutzmann festejando ante el público groenlandés en el Panamericano de Nuuk. Foto: Grønlands Håndbold Forbund.

Desde Das Handball, nos comunicamos con Akutaaneq Kreutzmann y Aqqalu Ingemann, actuales jugadores del seleccionado groenlandés, y con Muusaaraan Osteman, ex jugador. Si bien todos coinciden en el descontento con la decisión tomada por la IHF, Kreutzmann fue más tajante con su opinión: “La política siempre gana. No podemos ganar dinero para la IHF, así que perdimos”. El representativo isleño se encontraba entrenando 4 veces por semana y la decisión de confirmarle la plaza mundialista a Estados Unidos truncó las esperanzas de que vuelvan a jugar un Mundial. Su última participación fue en Alemania 2007, finalizando en la vigésimo segunda posición.

Osteman, disconforme, considera que en la resolución de la IHF no se ve el resultado deportivo de Groenlandia en los últimos torneos continentales: “Es triste. Groenlandia ha demostrado ampliamente que es mejor que Estados Unidos. Los resultados hablan por sí mismos”, destaca el actual periodista de la nación perteneciente al Reino de Dinamarca. La división de la Federación Panamericana, del año 2018, en dos entidades (NORCA -Norteamérica y Caribe- y COSCABAL -Sur y Centroamérica-) fue el primer paso para darle a Estados Unidos una importancia a nivel continental. Lo que la nación estadounidense puede aportar al handball es un gran mercado económico y mediático. La IHF tiene como objetivo aumentar el impacto del deporte a nivel masivo y creen que la decisión de clasificarlos de forma directa a Egipto 2021 ayudará a esto. El fin principal es mantener la plaza olímpica que tiene el deporte.

Aqqalu Ingemann superando a la defensa de Paraguay. Foto: Grønlands Håndbold Forbund.

“La decisión de que Estados Unidos se clasifique automáticamente para el Mundial sólo demuestra que todo se trata de dinero”, reflexiona Ingemann. El seleccionado estadounidense volverá a las citas ecuménicas luego de salir último, de 24 seleccionados, en Francia 2001. Este torneo fue el primero que disputó Groenlandia, reemplazando a Cuba, y finalizó en el 20mo puesto. La palabra deportividad ya no existe”, sentencia el extremo izquierdo groenlandés. Otra controversia que trajo esta decisión fue el llamado, mediante Twitter, de la Federación Estadounidense a sus jugadores, pidiendo que manden videos de 15 minutos en los que deben mostrar sus habilidades técnicas y motrices, más otros requisitos entre los que se destaca un protocolo sanitario. Esta medida se encuentra en su etapa final, ya que el 5 de diciembre se notificará a los citados.

Ingemann considera que esto se hace porque Estados Unidos “aún no es una nación de balonmano”; pero también opina que están haciendo su trabajo y le desea lo mejor a sus amigos del seleccionado estadounidense en Egipto 2021: Espero que luchen y demuestren que el balonmano en Estados Unidos también está creciendo”. En un lineamiento completamente opuesto, Kreutzmann opina que la medida de que los jugadores envíen videos para que los entrenadores los analicen es “amateur y, simplemente, estúpida. Mata el espíritu del deporte”.

¿Por qué esta resolución?

Al no jugarse el Torneo, la IHF decidió mantener la plaza para el NORCA y asignarla a Estados Unidos. ¿Cómo se justifica esto? Según el ente internacional, hay tres puntos importantes:

  • Consideran a Estados Unidos una nación importantísima para poder desarrollar el handball, a nivel continental y a nivel mundial, ya sea desde lo deportivo como desde el marketing.
  • Como los Juegos Olímpicos de 2028 se realizarán en Los Ángeles, creen conveniente que, como equipo anfitrión, Estados Unidos tenga un seleccionado fuerte. Disputar el Mundial ayudará a esto.
  • Estados Unidos fue la selección “mejor clasificada del NORCA” en los Juegos Panamericanos de Lima 2019, logrando el 6to lugar.

Del último de estos tres puntos surge una arista importantísima: ¿está bien que se tenga en cuenta la posición en los Juegos Panamericanos y no en el último torneo continental disputado? A mí entender, no. ¿Por qué? Principalmente, porque Groenlandia corre con desventaja respecto a Estados Unidos: la nación ubicada en la zona nororiental de América del Norte no puede disputar este torneo, ya que no es miembro del Comité Olímpico Internacional (COI) ni de la Organización Deportiva Panamericana (ODEPA); Estados Unidos sí.

Si seguimos este criterio, Estados Unidos no tiene derecho para participar del Mundial. Mirando los posicionamientos finales de los últimos Juegos Panamericanos, hay dos combinados de esta Federación por encima del seleccionado estadounidense: México y Cuba. Teniendo en cuenta que el Clasificatorio Mundialista del NORCA iba a disputarse en México, la nación mexicana pasa a ser la mejor ubicada de la región, por el cuarto lugar logrado en Lima 2019. Igualmente, no puede tomarse en cuenta la tabla final de un torneo que no es clasificatorio a un Mundial.

Muusaaraan Osteman durante la transmisión televisiva del Panamericano de 2018, disputado en Nuuk.

El último torneo continental disputado por Groenlandia fue el Panamericano que organizaron durante 2018, en el que lograron el cuarto lugar. En el tiempo, queda bastante lejano porque el mismo fue clasificatorio para Alemania-Dinamarca 2019. Entonces, ¿en qué deberían haberse basado para tomar la decisión? En el rendimiento deportivo. Si bien Estados Unidos, a lo largo de la historia, posee siete podios (dos medallas de plata y cinco de bronce), en los últimos años no fue competitivo. El seleccionado groenlandés, por su parte, logró dos terceros puestos y siempre fue un duro escollo para los equipos sudamericanos.

De los 10 partidos que disputaron entre sí, hay nueve victorias groenlandesas y un triunfo estadounidense, por 24-14 durante el Panamericano de 1998, en el primer enfrentamiento entre ambos. Es decir, hace 22 años que Groenlandia tiene un nivel superior a Estados Unidos, sea a nivel continental o mundial. El único enfrentamiento mundialista se dio en Francia 2001: Groenlandia venció a Estados Unidos por 26-18, por la cuarta fecha del Grupo C. Durante el Panamericano de 2018, Groenlandia demostró estar realmente cerca de clasificar al último mundial; pero el cuarto lugar logrado en Nuuk, la capital de la nación, los dejó con las manos vacías. Fue el primer torneo organizado allí y cayeron ante Chile por 36-39, por el tercer puesto y el último pasaje a Alemania-Dinamarca 2019.

Angutimmarik Kreutzmann durante el Mundial de Alemania 2007, el último que disputó Groenlandia. Foto: Alex Heimken.

“Mi último Panamericano como jugador fue en 2016. Luego estaba en la televisión, como comentarista, durante el Panamericano 2018 aquí en Nuuk. Fue un evento fantástico, recuerda Osteman. Mientras que Ingemann destaca que la realización del evento y el rendimiento del equipo sirvió como impulso: Somos una nación muy pequeña. Sólo 56.000 habitantes. Vimos lo popular que se volvió el handball después de los Juegos de Nuuk y lo bueno que fue para el impulso de la comunidad. Entonces es una decisión muy triste“.

De aquel plantel que estuvo presente en el Mundial de Alemania 2007 a este, quedan seis integrantes: Miki Heilmann, Andreas Lorentzen, Eqalunnguaq Kristiansen, Johannes Groth, Minik Dahl Hoegh y Angutimmarik Kreutzmann, hermano mayor de Akutaaneq. A estos jugadores se sumaron varios jóvenes de buen nivel handbolístico. La injusta decisión de la IHF privó a la, tal vez, mejor generación de jugadores de handball de Groenlandia de volver a llevar a su nación a disputar un Mundial tras 14 años. Mientras tanto, Estados Unidos tiene asegurada la presencia en tres mundiales: Egipto 2021, Croacia-Dinamarca-Noruega 2027, el primero que realizarán 3 naciones en conjunto, y Alemania 2027. Para la IHF, el show business debe continuar.

Lucas Thiele

Cualquier similitud con la realidad es pura coincidencia.

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