El Salvador, el seleccionado que no pudimos conocer

El Clasificatorio de la Coscabal fue suspendido y esto nos privó de conocer, en el 40×20, a un seleccionado nuevo por estos lados: El Salvador.

El Torneo Clasificatorio  Masculino de la Coscabal, que otorgaba una plaza para el Mundial de Egipto 2021, fue suspendido a principios de mes. Las bajas de Perú, Colombia, por disposición de su Ministerio de Salud al tener dos jugadores positivos de coronavirus, y Paraguay, a raíz de la situación sanitaria en el continente, llevaron a que la competencia no se haya realizado y que la clasificación de un cuarto equipo de la región haya quedado en suspenso (NdeR: Argentina, Brasil y Uruguay sellaron su boleto en Maringá, en enero de este año).

La Selección de Chile era la última representante sudamericana en este Last Chance, que se iba a disputar en Uruguay. Mientras que el otro participante era un seleccionado del cual, en estas latitudes, se tienen muy pocas referencias y resultaba una incógnita en cuanto al rendimiento deportivo. Por esta suspensión, lógica, nos privamos de conocer y ver dentro del 40×20 al seleccionado de El Salvador.

Si pensamos rápidamente en los referentes históricos del deporte salvadoreño, la figura ineludible de Jorge Alberto González, El Mágico, aparece en primer lugar. Quienes pudieron verlo jugar disfrutaron de su habilidad durante el Mundial de Fútbol de España 1982, en el cual sorprendió a propios y ajenos con su rendimiento. Pero, si hablamos de handball, la incógnita está ahí. Latente. Deseando salir a escena.

El handball en tierras cuzcatlecas

Foto: Alex Calderón – FESBAL.

“A finales de la década de los 80, el profesor Ricardo Hernández impulsó la enseñanza del balonmano en el Instituto Nacional Francisco Menéndez (INFRAMEN), consiguiendo en 1989 formar la Asociación Salvadoreña de Balonmano, que se convirtió en la Federación Salvadoreña de Balonmano (FESBAL)”, cuenta, a Das Handball, Alex Calderón, Coordinador de Prensa de la FESBAL. La Federación fue reconocida, primero, por el Instituto Nacional de los Deportes de El Salvador el 30 de abril de 1993 y, luego, por la IHF el 28 de noviembre de 2000.

La FESBAL padeció un momento de irregularidades dirigenciales. Ana Hernández, actual presidente, detectó problemas financieros y deudas de todo tipo, desde el seguro de los empleados, pasando por cuotas impagas a entidades del deporte, hasta compromisos incumplidos con organizaciones nacionales. Hace tres años, la mandamás denunció a la gestión de Héctor Alvarado, quien presidió la Federación de 2013 a 2017, período del que no se halló documentación pertinente ni registro contable.

Geográficamente, el país centroamericano está dividido en 14 departamentos que abarcan tres grandes circunscripciones: la Zona Occidental, con tres distritos, la Zona Central, que posee siete jurisdicciones y en donde se ubica San Salvador, la capital de la nación, y la Zona Oriental, con cuatro provincias. “En la actualidad, el balonmano salvadoreño se encuentra en desarrollo. Contamos con equipos en las principales ciudades del país en las categorías Mayores y Estudiantiles. La Temporada 2020 contaba con la participación de 9 equipos masculinos y 7 femeninos en la Primera División, la cual fue suspendida a causa del Covid-19″, detalla Calderón mientras agrega que también se disputa Beach Handball en los departamentos de San Salvador, La Libertad, La Paz y San Miguel.

— ¿Qué cambios o en qué puntos deben seguir trabajando para mejorar esta estructura del handball salvadoreño?

— Los proyectos a futuro que se tienen en El Salvador son la creación de subfederaciones en cada una de las cabeceras departamentales. El fin es acercar el balonmano a los diferentes municipios del país.

La actualidad del seleccionado salvadoreño

Inicialmente, este repechaje debía disputarse en tierras cuzcatlecas; pero, por la pandemia del COVID-19, no se pudo realizar. Esta nominación representaba una responsabilidad para la FESBAL por la magnitud del torneo: “Era un reconocimiento al trabajo organizacional que nuestra Federación ha realizado en los últimos torneos internacionales que se han llevado a cabo en nuestro país, en especial la IHF TROPHY Femenina que se desarrolló en El Salvador en agosto de 2019”.

David Barahona, además, se desempeña como pívot en el San Salvador HC.
Foto: Álex Calderón – FESBAL.

David Barahona es el entrenador del conjunto salvadoreño desde junio del año pasado, y también fue jugador del seleccionado. Con él en el cargo, El Salvador debía participar del Clasificatorio a Egipto 2021, que se iba a disputar en Uruguay la semana pasada. Esto era un hecho histórico, ya que hubiese tenido, por primera vez, la chance de aspirar a una plaza mundialista. Según el técnico, estaban con mucho entusiasmo y motivación, y se trataba de una oportunidad que no iban a desaprovechar.

“Queremos comenzar a escribir una nueva historia del Balonmano salvadoreño”, comentaba el entrenador. Sin dudas, para El Salvador representaba un reto enfrentarse a los seleccionados sudamericanos que, a priori, tienen un nivel superior. Barahona consideraba esto como una oportunidad de crecer, que obligaba a sus dirigidos a sacar lo mejor de ellos y a tomar consciencia, y responsabilidad, de cara a la formación deportiva y la disciplina individual.

“En este momento, una de las mayores virtudes de este equipo ha sido la resiliencia. A pesar de las condiciones que han enfrentado durante este año, se han mantenido constantes y enfocados. Trabajando en condiciones poco convencionales, pero comprometidos con su propio proceso de formación deportiva”, destaca Barahona de sus dirigidos. Y afirma que este proceso es diferente a los anteriores en El Salvador, en el que buscan cambiar la filosofía de cada jugador y su papel como representante del país. 

— En la actualidad, ¿cuál es el jugador referencia del equipo y por qué?

— Consideramos que no existe una figura como tal en este equipo, creemos en la idea de colectividad y esfuerzo en conjunto. Tenemos un grupo interesante de jugadores muy jóvenes, que están en plena formación y desarrollo, pero con buena experiencia en torneos nacionales e internacionales en la región centroamericana. Y, de igual forma, algunos jugadores cuya veteranía y trayectoria permiten equilibrar la balanza para fomentar una mejor sinergia dentro de este grupo.

Si bien la participación en Uruguay era muy importante, la meta de El Salvador pasa, en principio, en los Juegos Centroamericanos del año que viene, en los cuales serán anfitriones. Los mismos se disputarán del 27 de noviembre al 12 de diciembre y otorgarán, en handball, tres plazas para el primer paso de la clasificación olímpica: los Juegos Centroamericanos y del Caribe. El Last Chance era una posibilidad para, según palabras de Calderón, tener un seleccionado más compacto para afrontar este comienzo del camino. Pero el Coronavirus nos privó de verlo.

Lucas Thiele

Cualquier similitud con la realidad es pura coincidencia.

9 thoughts on “El Salvador, el seleccionado que no pudimos conocer

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