Mundial 2019: Los Gladiadores ya tienen rivales

En Copenhague se sortearon los grupos del Mundial de Alemania-Dinamarca 2019, que se disputará del 9 al 27 de enero del próximo año. Argentina integrará el Grupo D, que se desarrollará en la capital danesa, con Suecia, Hungría, Qatar, Egipto y Angola.

 

 

Los tres primeros de cada zona avanzarán a la segunda ronda, donde se conformarán dos grupos de seis equipos cada uno. Los dos primeros disputarán las semifinales. Luego de tres mundiales, la IHF decidió volver al viejo formato de competencia (Main Round), utilizado por última vez en Suecia 2011.

 

Tras la obtención del Panamericano en Groenlandia, Los Gladiadores recibieron otra buena noticia. En los papeles afrontarán un grupo más accesible que el que tuvieron, por ejemplo, en Qatar 2015, donde enfrenaron a equipos de la talla de Dinamarca, Polonia, Alemania y Rusia.

 

Suecia (cabeza de serie) asoma como el rival más duro que tendrá el conjunto de Manolo Cadenas. El representativo escandinavo viene de ser subcampeón del Europeo 2018. El último antecedente entre suecos y argentinos fue en el Mundial de Francia 2017, con victoria para los nórdicos por 35-17.

 

El otro europeo del Grupo D es Hungría. Si bien ha perdido sus tres partidos en la Euro 2018, los húngaros dejaron en el camino en los playoffs a un peso pesado como Eslovenia (tercero en la última Copa del Mundo). El historial es negativo para Argentina. Se enfrentaron en tres oportunidades (dos en certámenes mundialistas) y siempre terminó en derrota para la albiceleste.

 

Qatar será otro de los obstáculos que tendrán que afrontar los Gladiadores. Sus jugadores nacionalizados y la conducción técnica del español Valero Rivera le dan al conjunto qatarí un tremendo potencial, que los llevó a ser subcampeones mundiales en su tierra en 2015. Se vieron las caras por última vez en Francia 2017 y los asiáticos se impusieron por 21-17.

 

Dos africanos completan la zona: Egipto y Angola. Los egipcios llegan a Alemania/Dinamarca como finalistas del Campeonato Africano 2018. Al igual que suecos y qataríes, vencieron a la selección nacional en Francia por 31-26. En ese Mundial, Egipto cayó en octavos de final perdiendo ajustadamente con Croacia.

 

Por su parte, Angola se quedó con la medalla de bronce en el Africano de este año y logró la clasificación a su segunda Copa del Mundo consecutiva (cuarta en su historia). En 2017, no logró superar la primera ronda. Argentina ganó la única vez que se enfrentaron (un amistoso en 2007).

 

Brasil, subcampeón panamericano, tendrá que bailar con la más fea. La verdeamarelha quedó en el grupo A, que tendrá como sede Berlín, junto a Francia, Rusia, Alemania, Serbia y Corea del Sur. A priori, un grupo criminal.

 

España, Croacia, Macedonia, Islandia, Bahrein, Japón formarán parte del B, en Münich. En tanto, en la ciudad danesa de Herning, se desarrollará el C, integrado por Dinamarca, Noruega, Austria, Túnez, Chile y Arabia Saudita.
Por primera vez dos países organizarán un Mundial masculino. En los primeros días de 2019, Alemania y Dinamarca albergarán el mayor evento del handball mundial.