Team USA: “Queremos que este torneo intrigue y emocione”

Es la primera vez que el Beach Handball tiene cita en Estados Unidos. A los locales les entusiasma que esta competencia sea en su país, porque es una posibilidad de mostrarse ante los suyos y hacer crecer el deporte.

“Jugar en casa es un gran logro para Team USA. Nos sentimos honrados de organizar el torneo y será la primera vez que representemos a nuestro país frente a nuestros propios fanáticos”, dijo Katiann Scherer, arquera de Team USA.

Si bien es el debut de la versión playa, anteriormente los fanáticos del handball ya visitaron esa tierra por un torneo internacional en la versión 40×20. Colorado Springs e Indianápolis fueron sede por los 80’ y 90’ de Panamericanos de handball indoor.

La última visita del balonmano por Norteamérica fue por el lado de la rama masculina en 1996, nuevamente en Colorado Springs. En aquel campeonato se otorgaban tres plazas para el próximo mundial. El gran ganador fue Cuba (1º), lo siguió Argentina (2º) y finalmente Estados Unidos (3º). Tal fue el último del podio de los seleccionados, que además se llevaban la clasificación al Mundial de Japón de 1997. Pero en aquel entonces, Estados Unidos renunció a su plaza sorpresivamente y, de acuerdo al reglamento de la IHF, la misma fue otorgada a Brasil, que había perdido el último partido contra el local.

En esta oportunidad, el Panamericano Oceanside 2018 otorga cuatro plazas a los participantes de ambas ramas, por lo que los equipos que superen los cuartos de final se adjudicarán su lugar en el Mundial de Rusia, a jugarse en la ciudad de Kazán este año. La selección de Estados Unidos se entusiasma por esta posibilidad.

“Oceanside ha sido muy acogedor como comunidad (…) queremos que este torneo intrigue y emocione a todo Estados Unidos en un frenesí por el handball”.

 

Leer: Horarios de Argentina en el Panamericano Oceanside
Esta será la primera vez de los locales compitiendo contra la mayoría de los países participantes. Los varones enfrentarán primero al conjunto mexicano y luego al puertorriqueño contra los que irían al ataque en búsqueda de victorias. El último partido será contra los argentinos, de buenas actuaciones en los últimos años, pero que son rivales nuevos para la delegación del norte.

Por su lado, las americanas tendrán un comienzo difícil: en el inicio ya se cruzarán con Brasil, medalla dorada en los Juegos Mundialels 2017 en Wroclaw, Polonia; después jugarán ante Argentina, también finalista medalla de plata en esa misma competencica. Un juego muy importante para la rama femenina del Team USA será su tercer partido contra Chile y una de sus claves será ganar ese juego.

“Nuestro objetivo principal de todo este torneo es calificar para el Mundial. Necesitamos llegar a los primeros cuatro puestos y uno de nuestros juegos principales será contra Chile”, aseguró la arquera norteamericana.

El equipo nacional de Estados Unidos Femenino y Masculino comenzó su preparación con un viaje a João Pessoa, Brasil. Allí participaron de un un cuadrangular internacional donde compitieron contra el equipo junior de Brasil, Chile y Argentina. Además, en su paso por playas cariocas, se midieron con distintos clubes brasileros.

Los roces que tuvieron las americanas le sirvieron de pretemporada, pero también para dimensionar el potencial latinoamericano. En el partido contra las Kamikazes juveniles, las argentinas ganaron 2 a 0. Ahora, las chicas de Estados Unidos esperan el cruce con el seleccionado albiceleste mayor apuntando principalmente a frenar el ataque de las grandes figuras argentinas.

“Hemos visto videos de Argentina jugando en diferentes torneos. Tienen mucha habilidad en ataque para romper la línea de defensa. Nuestro objetivo es defender lo mejor que podamos para evitar que eso suceda. ¡Nuestro equipo está emocionado de enfrentarse a Argentina, tienen muchos atletas realmente talentosos!”, concluyó Scherer.

La delegación de Estados Unidos está conformada de la siguiente manera:

La ceremonia de apertura será este jueves en “Sunset Market”, Oceanside. A las 7 p.m. (hora del Pacífico), los 16 equipos harán el ingreso con las banderas de sus países. Luego los partidos serán en Oceanside Harbor Beach.

Nanda Singh

Jujeña. Metida en producción, periodismo y programación. Nada se compara con el festejo de una atajada mano a mano después de una contra.